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El poder de la narración

Recuerda el final de El mago de Oz, cuando Glenda, la bruja buena, le pregunta a Dorothy qué había aprendido en su viaje. Dorothy dice: «Supongo que aprendí que cuando deseas y deseas el deseo de tu corazón pero no puedes encontrarlo, entonces tal vez es en tu propio patio trasero y realmente lo perdiste para empezar».

Las ideas que muchos padres quieren que sus hijos adopten (ideas como cooperación, amabilidad u honestidad) pueden ser los conceptos más difíciles de transmitir para los padres. En un abrir y cerrar de ojos, los jóvenes ven que se acerca una conferencia y se apresuran a retirarse mentalmente, dejando una expresión negra que casi todos los padres reconocen con un suspiro.

Afortunadamente, «en su propio patio trasero», los padres ya tienen una estrategia que es totalmente capaz de transmitir estos mensajes de manera efectiva a oídos preparados y abiertos. Te invito a redescubrir un arma secreta que siempre has tenido, y a la que los jóvenes siempre han respondido, la Historia.

Un tesoro antiguo

En estos días de «virtual-esto» y «electrónico-aquello», hay quienes podrían relegar la narración al polvoriento reino de una era pasada. Sin embargo, la narración sigue estando fuertemente arraigada en nuestra experiencia cultural humana después de todos esos años. Lo vemos emerger de muchas formas. Desde los discursos de venta de los anunciantes hasta los discursos pronunciados por figuras públicas, pasando por la ferviente promesa de las emisoras de «Más sobre esa historia después de nuestra pausa comercial …»

Entre los niños, sin embargo, la narración tiene una magia aún más fuerte y profunda. De hecho, parece que los niños exigen historias con la misma insistencia con la que tienen hambre de atención o comida.

Transfijados por historias

Los padres de todo el mundo darán fe del fenómeno de los niños y las historias. La apertura mágica, «Érase una vez …» o «Hace muchos años …» enfocará los ojos de los jóvenes que, hace un momento, habían estado volando sin rumbo fijo por el techo. Aperturas informales de eventos como, «Aquí hay una historia que escuché hoy que podría gustarle …» o «¿Escuchaste la historia sobre …?» Traiga los pies colgantes e impacientes para congelarse en medio del swing. Un niño absorto por los viajes de una mosca de la fruta errante dirige toda su atención al narrador del cuento. La sensación de concentración es palpable.

Como líder de Girl Scouts, una vez estaba transportando una camioneta llena de sorprendentemente estridentes Brownies de 6 años. Tres veces paré el auto para reprender a los malhechores por pelear, amarillos, arrojar, golpear. Todo fue en vano. Perdida, introduje un CD de cuentos de hadas. Al instante, todo el vagón se calmó. Los posibles hooligans permanecieron completamente quietos hasta que se terminó la historia, momento en el que casi instantáneamente volvieron a hacer travesuras. Comenzó la siguiente historia y, una vez más, un silencio reemplazó al caos.

¿Por qué cautivan la atención de los niños las historias? Por un lado, el patrón de las historias (un principio-medio-final) establece una estructura que los niños reconocen y comprenden. El final seguramente será satisfactorio: el triunfo del menor de tres hijos, el abordaje de tareas imposibles, la gloria de un romance con problemas arreglado. Temas tan populares en los cuentos de hadas demuestran a los niños, como dice Bruno Bettleheim en su estudio clásico Los usos del encantamiento, «que una lucha contra las dificultades graves en la vida es inevitable», pero que si uno se enfrenta a las dificultades, «superará todos los obstáculos y al final saldrá victorioso».

De hecho, los niños parecen responder bien a cualquier historia que ofrezca magia o fantasía, quizás porque, al ser jóvenes, viven más de cerca con los mundos exteriores de la magia y la fantasía. Cuando mi hija mayor tenía 4 años y medio, había comenzado la mañana con un pequeño agujero en los pantalones que al final del día dejaba al descubierto la mayor parte de su rodilla. «Ese agujero se está volviendo tan grande», le advertí, «pronto te vas a caer en él». «¡Estás bromeando!» dijo con una risita, y luego me miró directamente – «¿verdad?» A medida que los niños ingresan a la escuela primaria, su sentido personal del tiempo y el lugar se agudiza, pero el mundo de la magia y la tierra de las historias llama a las fronteras.

Las historias contemporáneas de la vida moderna también pueden capturar reclamos poderosos en el corazón de un niño cuando la historia presenta al niño, miembros de la familia, amigos u otras personas que el niño conoce. Aperturas como, «¿Te conté la historia de tu salvaje abuelo Louis, que hizo que todo el pueblo entrara en pánico cuando …» o «Nunca olvidaré lo que sucedió cuando estabas aprendiendo a caminar y …? «también cautiva la atención de un niño debido a la naturaleza personalizada del cuento.

Agregue a todos los factores la experiencia de escuchar una historia, es decir, la voz de un narrador, el impacto del contacto visual directo, la calidad de entretenimiento de los gestos con las manos, las expresiones faciales, improvisaciones y reacciones dramáticas a los eventos en el historia, y no es de extrañar que los niños estén hipnotizados por las historias.

El simple hecho de que las historias capten de manera confiable la atención de los niños crea una oportunidad única y significativa para los padres. Mientras que los jóvenes a menudo responden de mala gana, si no de manera abiertamente rebelde, a las instrucciones directas de los padres sobre cómo comportarse, esos mismos niños aceptarán y absorberán las mismas ideas cuando se entretejen en una historia.

Como padre, ¿qué escenario prefiere? Relacionar instrucciones a un niño cuya expresión se atreve a decir: «¡Lo que sea que estés vendiendo, no lo estoy comprando!» O para ofrecer esas mismas instrucciones a un niño cuya expresión dice: «¿De verdad? Dime más. Ahora».

Si bien podemos estar de acuerdo en que las historias son un conducto poderoso, también está claro que, en sí mismas, las historias no necesariamente transmiten mensajes positivos. De hecho, las historias pueden transmitir mensajes negativos con la misma facilidad, y a menudo lo hacen. Imagina que una historia es una forma de transporte, una especie de vehículo expreso. Su contenido puede ser manzanas frescas crujientes o su contenido puede ser cajas de explosivos. Los contenidos que se cargan en el «storytelling express al comienzo de su viaje determinarán lo que se recibe en su destino. Como padre, su función es cargar mensajes valiosos en su storytelling express y enviarlos a su destino, el corazón de su niño.

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